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江河经济时期的江西茶叶之路

时间:2015-2-5 0:04:00

在世界新航路开通以前,人类社会经济是依托江河发展的,江河成为主要运输通道,史称江河经济时期。

康熙十八年(1679年),中俄签署了俄国从中国长期进口茶叶的协定;雍正五年(1727年),中俄在边境开辟恰克图口岸,进行茶叶贸易。俄国对茶叶的巨大需求,刺激了俄国和中国商人纷纷到中国产茶地办茶,形成了贯穿南北、联络东西的茶叶贸易大网。其中一条最长的茶叶贸易主线,就是以江西省广信府河口镇为水路起点,以俄国圣彼得堡为终点,行程13000公里的茶叶贸易之路。这条在江河经济时期历时200年,堪与丝绸之路相媲美的茶叶之路,史称中俄万里茶道。

一、赣东和闽北是中国清代重点产茶区

当时的中国,产茶地主要在南方。而南方以赣东和闽北地区为重点茶区。这里碧水丹山、气候潮湿多雨,最适应茶叶生长。因而到处都有茶园、茶山,茶叶品质优良。因而也就成了采办茶叶商人的首选之地。

《江西通志》记载:“上饶、广丰、玉山、铅山四县,位于本省赣东,与闽浙山地毗连,诚属天然之优良产茶区域,更有信江流贯其间,河道纵横,茶叶运输,早年多赖水道。上饶、广丰、玉山三县茶叶,大都集中河口制成红茶,故称河红。早已蜚声国际市场。”清同治十二年《广信府志》记载:“宋先有周山茶、白水团茶、小龙凤团茶,叶细而味甜。今建安之茶多取道铅之河口镇……”清光绪末年《铅山乡土志》记载:“红茶每年约出百万石。河市茶商,昔称繁盛。每年贸易约二百万金。”光绪三十四年的《江西农工商矿纪略》记载:“从前河口开设茶庄四十八家。”民国时期的《裕民期刊》记载了赣东茶叶历史:“赣东茶产,国际贸易中,赣农所产河红茶叶,是主要输出品之一,亦是赣东唯一之翘首。往昔因交通关系,赣东各县茶叶,都集中河口精制,每年出产红茶极盛,遂名河红,出口外洋,为中国红茶鼻祖。详查国际贸易史,先有河红,次有宁红,又次有祁红。”

与赣东毗邻的武夷山南面的崇安地区,亦盛产茶叶。在宋代,武夷茶已经颇具名气。《崇安县志》记载:明嘉靖年间,崇安地区乡民普遍种植茶叶,年产10万斤,到清光绪年间,年产量增加到70万斤。崇安县下梅村,因茶园、茶山多,茶叶质地优良,是茶商采购的重点村。清人袁干在《茶市杂咏》中写道:“清初茶叶均系西客(指晋商——引者注)经营,由江西转河南运销关外。每家资本约二三十万至百万。货物往返,络绎不绝。”

闽北福建崇安周边各地的茶叶通过崇阳溪汇集到崇安城,由挑崇安担的挑夫沿闽赣古驿道北行,历史上著名的“分水关路”,是茶商由闽入赣的必经之途。分水关路因穿越闽赣边界武夷山的分水岭而得名。此岭一岭分开两省,也一岭分开了两个水系。在大宗货物仰赖于水路运输的古代,分水关路将闽赣两个水系连接起来。从分水关翻越武夷山,进入江西省广信府铅山县境内,到达石塘镇,通过桐木江及其支流小船载运,途径县城永平镇,进入铅山河,至河口镇装大船起运。

赣东的上饶、广丰、玉山等县,处于信江上游,因河道狭窄,必须先用小船将本地茶叶运到河口,转装大船。

二、江西河口是万里茶道水路起点

在江河经济时期,贸易运输主要依靠水路。赣东和闽北的茶叶,全部在赣东的河口镇集中上船,因而河口成了万里茶道水路起点。河口镇处于信江和铅山河的交汇口,是天然的水运枢纽。姚贤镐主编的《中国近代对外贸易史资料(1840-1895)》介绍:“(明清)河口是一个繁华的大都市,茶行林立,全国各地茶商云集于此,许多茶商就在河口收购茶叶,不再前进了。”

铅山信江河上有十大码头,有货船2000余只,大货船有15-20米,宽3米,船上的桅、篷、舵、锚、橹、索具等均一应俱备,船家一家人吃住都在船上。

茶船从河口出发,在整个江西境内,全部走水路直行长江,行程需要八天左右,不需要换船。

茶船首先顺信江西行,顺流出黄沙港,经广信府弋阳、贵溪,晚上在贵溪驻港。

第二天,从贵溪出发,过鹰潭,到饶州府安仁(余江)、余干,晚上在余干黄金埠驻港。

第三天,从黄金埠出发,晚上到余干瑞洪驻港。

第四天,从余干瑞洪镇进入鄱阳湖。瑞洪历史上以“闽越百货所经”而置镇,瑞洪三面环湖,站在湖岸远眺,湖面一望无际,波光粼粼,使人心旷神怡,顿发海纳百川的感怀。鄱阳湖是中国最大的淡水湖,水深面宽,数十吨的茶船在茫茫湖面上畅行无阻,大概要两天连夜不休息,北行200余里,经南康府都昌、星子,到达长江南岸之九江府湖口县湖口镇。九江时与汉口、福州并称中国三大茶市之一。茶商们在这里接受检验,缴纳茶税,购买茶引(茶商纳税后由官府发给的运销执照),

第六天,茶船进入长江,溯长江西行,经九江府德代(九江)、过瑞昌。船只逆流行船时,必须要靠纤夫在岸上拉纤。大船需要5-6个纤夫。

第八天,进入湖北省黄州府境内。

尔后,茶船继续逆水西行,前往大汉口。


 来源:曾健雄
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